fairkehr VCD-Magazin für Umwelt, Verkehr, Freizeit und Reisen

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Am blauen Himmel fliegt ein Flugzeug, dass Kondensstreifen hinterlässt.
Foto: 2ndLookGraphics/istockphoto.com
Das Atoll, dass zum Inselstaat Palau gehört, liegt mitten im Pazifik.
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Eine gelbe Lieferdrohne trägt ein Päckchen.
Foto: iLexx/istockphoto.com

Reise 4/2009

Gletscherdämmerung

Auf spektakulären Wegen können Wanderer im Berner Oberland die alpine Klimaerwärmung miterleben und gewaltige Gletscher bestaunen – solange es sie noch gibt.

Foto: Gerhard FitzthumAuf einem schmalen Pfad geht es hinauf zur Abbruchstelle der instabil gewordenen Felswand bei der Bäregg-Hütte.

Die Pfingstegg ist ein behaglicher Ort. Von der Terrasse des Berggasthauses schaut man in ein herrlich grünes Hochtal, das sich bis zu einer fernen Gratlinie hinaufzieht. Dramatische Formen sind nirgendwo zu sehen. Selbst die Gipfelpyramide des Faulhorns wirkt aus diesem Abstand wie der Teil einer dekorativen Fototapete. Es ist eine friedliche Bilderbuchschweiz, die sich dem Betrachter hier bietet.

Dreht man sich zur Linken, sieht die Welt schon etwas anders aus: Ein garstiger Felsenkoloss versperrt hier den Blick in den Himmel. Mehr als dreitausend Meter hoch, lässt das Hörnli an eine gigantische Kathedrale denken, die Wind und Wetter in Jahrmillionen in ein düsteres Fossil verwandelt haben. Dahinter leuchten die Firnhänge des Eigergipfels hervor ­– schrecklich und anziehend zugleich.

Ein weiterer Schauder

Das hochalpine Quellgebiet der Weißen Lütschine bietet jedoch noch einen weiteren Schauder: Ein paar Kilometer taleinwärts ist eine zweihundert Meter hohe und ebenso breite Felswand brüchig geworden. Im Sommer 2006 stürzten hier jeden Tag einige Tonnen Kalkgestein auf den Gletscherfuß. Einmal brachen gar 400000 Kubikmeter auf einmal ab. Der Boden zitterte, und der aufwirbelnde Staub verdunkelte den Himmel. Er wälzte sich bis nach Grindelwald hinunter, wo besorgte Feriengäste die Nacht auf gepackten Koffern verbracht haben sollen. Jahrelang hatte man in der Jungfrau-Region Angst davor, mit Umweltthemen Antiwerbung zu machen. Doch jetzt hat man den fälligen Schritt nach vorn getan und Lehrpfade zur alpinen Klimaerwärmung ausgewiesen. Der Weg zum Unteren Grindelwaldgletscher ist der eindrücklichste.

Gewinnerin der allgemeinen Aufregung 2006 war die Pfingsteggbahn, die die Schaulustigen ins Gebirge brachte. Sie bot ein preisgünstiges „Bergsturzticket“ an, das sich bestens verkaufte. Als Dreingabe gab es ein Päckchen mit Papiertaschentüchern, die man sich zum Schutz der Atemwege vor den Mund halten konnte. Wer ängstlich nachfragte, bekam auch noch eine der Feinstaubmasken, die der Schweizer Zivilschutz gestiftet hatte.

Der Berg verliert an Stabilität

Für die Beschaulichkeit der Pfingsteggterrasse hatten die Sensationstouristen natürlich keinen Sinn: „Viele tranken den Kaffee im Stehen“, sagt die Wirtin kopfschüttelnd, „niemand wollte den großen Crash verpassen.“ Dafür mussten sie weitere eineinhalb Stunden zu Fuß gehen – hinauf zur Bäregg-Hütte, auf deren Terrasse es kaum noch Stehplätze gab.

Dass dies keine Gegend für gemütliche Spaziergänge ist, wird einem schon nach wenigen hundert Metern klar. Gerade einmal einen Meter breit, führt der Bergweg durch steilste Grashänge, an deren unterem Ende der Abgrund gähnt. Irgendwann geht es unter einer Felswand hindurch, von der Wasser tropft, dann gießt sich sogar ein richtiger Wasserfall auf den Weg. Auch drüben, jenseits der Gletscherschlucht, stürzen Kaskaden zu Tal. Eben ist auch noch die Sonne hinter dem Eigermassiv verschwunden. Es ist jedoch nicht die zunehmende Düsternis, die den Adrenalinspiegel steigen lässt. Viel schlimmer ist die Ungewissheit, wo genau der Berg seine Stabilität verloren hat. Könnte nicht jeder der unzähligen Felsentürme sogleich in sich zusammenstürzen? Zu allem Überfluss hat es in den letzten beiden Tagen stark geregnet. Wie haltbar sind die Alpen unter diesen Bedingungen? Muss man nicht lebensmüde sein, um eine Nacht in der Bäregg-Hütte verbringen zu wollen.

Wer die Abbruchstelle entdeckt, ist freilich erstmal beruhigt. Sie liegt am Gegenhang etwa auf gleicher Höhe. Was immer hier abbricht, es kann einem ganz sicher nicht auf den Kopf fallen. Die Bär­egg-Terrasse bietet den idealen Aussichtspunkt. Genau gegenüber klafft ein breiter Spalt. Hin und wieder rieselt es ein bisschen, dann herrscht gespenstische Stille. In der Bäregg-Hütte sind nur zwei Tische besetzt. An einem hockt eine Gruppe Berner auf Betriebsfeier und amüsiert sich mit Gesellschaftsspielen. Am anderen sitzen vier Sachsen vor einer Flasche Wein. Zwei von ihnen sind das erste Mal in den Alpen. Von einem Bergsturz wissen sie nichts, statt einer Wanderkarte haben sie eine Straßenkarte dabei. Erstaunlich, wie schnell das Interesse am vermeintlichen Jahrhundertereignis wieder abgeflaut ist. Auch Hansruedi Burgener, der Bäregg-Wirt, widmet dem in Bewegung gekommenen Berg kaum Aufmerksamkeit. „Wir sind hier im Hochgebirge, da rutscht und stürzt immer was, das ist seit Urzeiten so und wird auch in Zukunft so sein“, sagt er trocken.

Foto: www.baeregg.comIm Sommer 2006 stürzten bei der Bäregg-Hütte täglich einige Tonnen Kalkgestein auf den Gletscherfuß.

Rückzug des Gletschers erzeugt Spannungen

Am Abend zeigt er uns ein Amateurvideo aus dem Jahre 2002. Gedreht hatte es der Sohn des Schafhirts. Es zeigt, wie sich eine gigantische Steinmure auf ihn zuwälzt, ganz in der Nähe der Vorgängerhütte der Bäregg. „Er konnte gerade noch zur Seite springen“, erzählt Burgener. „Das war aber erst der Anfang!“ Fast im Jahresrhythmus schossen nun Wasser und Steine durch den Tobel, und irgendwann stand die alte Hütte zur Hälfte über dem Abgrund. Der Großteil des Plateaus war über Nacht in der Gletscherschlucht verschwunden. Verursacher war der sich zurückziehende Gletscher. Wo dieser über Jahrtausende den Moränenhang stabilisierte, fehlte nun der Gegendruck und der Untergrund kollabierte.

Der medienwirksame Felssturz von 2006 hatte den gleichen Grund: Nach dem Rückzug des Gletschers, der 1860 noch bis knapp unter die alte Hütte ­gereicht hatte, entladen sich die Spannungen im Felsen. Dazu kommt, dass Schmelzwasser den Weg in Risse und Spalten gefunden hat. Nicht erst der Frost, sondern allein der Wasserdruck sprengt die vordem kompakte Gesteinsmasse auseinander. Deshalb passiert in den Wintermonaten auch kaum etwas. Erst im Frühjahr, wenn das gefrorene Wasser wieder aufzutauen beginnt, setzt der Prozess von Neuem ein. Nehmen die Temperaturen im alpinen Hochgebirge weiter so zu wie in den letzten Jahren, werden die nächsten Felsbrüche nicht lange auf sich warten lassen.

Ewiges Eis zum Greifen nah

Wer mehr über die Folgen des Klimawandels erfahren will, muss weiter in Richtung Schreckhornhütte aufsteigen. Nach einer Stunde, in der man sich den schmalen Bergsteig mit freilaufenden Schafen teilen muss, weitet er sich zu einem perfekten Logenplatz – einer grasbewachsenen Bergschulter, von der aus man Mönch, Schreckhorn und Fiescher Horn zugleich sieht. Das ewige Eis des Unteren Grindelwaldgletschers liegt nun genau gegenüber, zum Greifen nah. Hier spielt sich das eigentliche Klima-Drama ab: Im steilsten Teil des Gletschermeeres brechen fast im Halbstundentakt mächtige Eispakete ab und stürzen mit großem Getöse auf den Gletscherrücken. Ein Naturschauspiel ersten Ranges, das hautnah mitzuerleben ist und um so eindrücklicher wirkt, als man hier oben ganz allein ist.

Womöglich sind es die Warnschilder des Schweizer Alpenclubs, die die Touristen von diesem einmaligen Aussichtspunkt fernhalten. Sie weisen schon kurz hinter der Bäregg auf Deutsch, Englisch, Französisch und Japanisch darauf hin, dass man sich auf eine „alpine Route“ begibt, sich also den unkalkulierbaren Gefahren des Hochgebirges aussetzt. Wirklich gefährlich ist allerdings nur die Durchquerung des Tobels, von dem der Schafhirtsohn damals die spektakulären Aufnahmen machte. Geologen rechnen hier mit weiteren Murengängen und Steinschlägen. Eindeutige Ursache ist das Auftauen des Permafrosts – auch dies eine Folge der Klimaerwärmung.

Gerhard Fitzthum

Den Klimawandel erleben

Foto: www.baeregg.comEiner der besten Schauplätze für massige ­Gletscher und spek­­takuläre Felsstürze in den Alpen: die Bäregg-Hütte im Berner Oberland.

Wanderungen auf den Spuren des Klimawandels im Berner Oberland:
• Gletscherdämmerung, tägliche Wanderung, Infos und Buchung: Berghaus Bär-egg, Familie Burgener, Postfach 161, 3818 Grindelwald, Schweiz, Tel.: +41 (0)33 8534314, www.baeregg.com
• Unser Autor Gerhard Fitzthum bietet jedes Jahr eine Klima­wanderung mit Bergführern und Geologen im Jungfraugebiet an. Info bei tra cultura e natura, Tel.: (06406) 74363, www.tcen.de
• Hören und verstehen: Die Universität Bern hat einen Outdoor-Audioguide entwickelt, der interessierte Menschen entlang von sieben ausgewiesenen Wanderungen über Schlüsselthemen der alpinen Klimaerwärmung informiert. Gespeichert sind die Hörstücke auf GPS-gestützten iPhone-Geräten, die man für 20 Franken am Tag in den Tourismusbüros sowie an der Pfingstegg-Bahn ausleihen kann. www.jungfrau-klimaguide.ch
• Grindelwald-Tourismus, Postfach 124, CH-3818 Grindelwald, Tel.: +41 (0)33 8541212, www.grindelwald.com
• Infos zur Region: www.myjungfrau.ch

fairkehr 5/2021

Auf dem Cover der fairkehr 5/2021 zum Thema Citylogistik fährt ein Mann im roten Overall ein Lastenfahrrad voller Weihnachtsgeschenke.